Monday, June 22, 2015

Crisis communication: Three simple but important tips

Make friends before you need them! Good and trustful relationships with your stakeholders are like a hard currency: Should things get wrong, they won't immediately drop you just like a hot potato. Media, customers, employees and the general public will show patience and trust the statements of a company which they already know as being usually reliable. To communicate openly, consistently and transparently already before a crisis is the best preparation - and therefore a top advice! 

Closing eyes and hoping for the best never works! Half-truths, empty words or accusations may worsen the critical situation just like a tightened lid on a steamer about to explode at any time. Therefore: no cover-up, no excuses, it is just the truth that counts. This has to be respected by all people involved. Also important: Identify early enough all managers authorized to make public statements for the company.

Don't forget to communicate internally! Employees are important ambassadors of the company. For example, some will be called by customers, suppliers or even colleagues and asked critical questions. Make therefore sure, that the employees get all the necessary information from the management instead from the press. Answer to unpleasant questions in an open and honest manner. Because secretiveness will only create rumours, uncertainty and dissatisfaction.

Wie motiviere ich Mitarbeiter zu unternehmerischem Denken?

Vor allem in international tätigen Grossunternehmen verlieren sich Teams allzu gerne in der täglichen Routinearbeit und im bürokratischen Kleinkram. Es dauert lange, mit Projekten voranzukommen, wenn man dabei immer wieder auf Antworten und Genehmigungen warten oder sich bemühen muss, die nötigen Budgets dafür in den verschiedensten Bereichen aufzutreiben.

Diese Klippen lassen sich umschiffen, indem man die Mitarbeitenden zu unternehmerischem Denken und Handeln motiviert. Folgende Strategien können dabei helfen:
  • Experimentieren: Ein oder zwei Mitarbeitende eines Teams werden aufgefordert, ein Projekt "im stillen Kämmerchen" voranzutreiben, ohne allfällig betroffene Stellen allzu früh darüber zu orientieren und einzubinden.
  • Informieren: Die Ergebnisse werden an die grosse Glocke gehängt. Andere Führungskräfte des Unternehmens werden über die Resultate dieses Experiments informiert und ermutigt, das Projekt zu unterstützen.
  • Überwachen: Das Projekt wird genau überwacht. Die Kosten dürfen während des ganzen Prozesses nicht über ein für das Unternehmen akzeptablen Verlust hinausgehen.
Mit einem solchen Vorgehen können einem Team die Vorteile raschen unternehmerischen Handels vor Augen geführt werden.

Thursday, June 4, 2015

Managementfotografie: Die Macht des Bildes

Die oberste Führung prägt das Image eines Unternehmens entscheidend – gewollt oder ungewollt. Das zunehmende Interesse der Stakeholder an deren Persönlichkeit führt dazu, dass sich die Kommunikation auf diese fokussiert. In einer zunehmend digitalen und von Informationen überfluteten Welt gelingt dies nicht ohne Visualisierung. Die starke Wirkung von Bildern ist längst bekannt: Sie transportieren Inhalte und Emotionen oft schneller als das geschriebene Wort. Denn Wörter allein geben nicht annähernd die Prozesse des menschlichen Verstandes wieder. Ein Blick in die aktuellen Geschäftsberichte bestätigen die Macht des Bildes.

Schon mit den Managerportraits auf den ersten Seiten eines Geschäftsberichts tun sich viele schwer: Zugeknöpfte dunkle Anzüge, dezente Krawatten, verkrampfte Körperhaltung, aufgesetztes Lächeln vor nichtssagendem Hintergrund prägen den Eindruck nachhaltig, vermitteln aber wohl kaum das beabsichtigte Bild des Unternehmens. Inszenierte Bilder der Unternehmensführung genügen heutigen Ansprüchen immer weniger. Erfreulicherweise haben sich Geschäftsberichte in den letzten Jahren aber stark gewandelt: vom gesetzlich vorgeschriebenen Finanzdokument mit beliebigen Fotos aus dem Archiv, über das umfassende Informationswerk mit eigenständigen, künstlerischen Bildstrecken hin zum journalistischen Magazin mit attraktiven Geschichten und aussagekräftigen Bildern. Und der Geschäftsbericht entwickelt sich weiter: Heute gehören die Online-Version, die App und der interaktive Finanzbericht dazu.

In erstklassigen Berichten harmonieren Bild und Text. Beide vermitteln eindeutige Botschaften. Das geschieht vor allem dann, wenn die Unternehmenstätigkeit in stimmige Sinnbilder, Metaphern, Assoziationen und sonstige Symbole übersetzt wird. Gut ist, was stark wirkt. Gefragt sind authentische Charakterbilder mit Aussagekraft. Für Oliver Schmitt, Bildredakteur bei Spiegel online, sind dabei zwei Dinge besonders zu beachten: Körpersprache und Hintergrund. „Der Betrachter merkt sofort, wenn ein Unternehmensführer nicht organisch ins Bild passt und einen gequälten Gesichtsausdruck macht. Leader müssen Selbstsicherheit in einer glaubwürdigen Umgebung ausstrahlen.“ Noch immer gebe es viel zu viele unspezifische Bilder, die weder mit dem Unternehmen noch seiner Persönlichkeit zu tun hätten. Die Sujets müssten einen hohen Anspruch an reale Gegebenheiten aufweisen. Für Schmitt gibt es eigentlich nur zwei Sorten Bilder: „Gute und schlechte. Wer ein Auge dafür hat, erkennt sofort die Qualität. Und trotzdem interpretiert vielleicht jeder Betrachter das Bild anders.“

Je mehr die sprachlichen Signale mit den optischen harmonieren, desto besser ist die Qualität. Denn wenn die Botschaft des Berichts mit der Unternehmensentwicklung und -identität übereinstimmt, wirkt sie überzeugend. Das Ergebnis eines professionellen Umgangs mit den Bildern in einem Geschäftsbericht sind innere Bilder, die in den Köpfen der Betrachter spontan entstehen, wenn sie an das Unternehmen und seine Leistungen denken. Gute Bilder schaffen Vertrauen, erzählen, was das Unternehmen macht und versichern dem Investor, dass sein Geld gut angelegt ist. Ryan Pyle, Abenteurer und preisgekrönter Fotograf, bringt es auf den Punkt: „Das Bild in einem Geschäftsbericht muss perfekt sein. Es muss den Moment einfangen und zum Unternehmen und seiner Tätigkeit passen. Es darf keinen Raum für Verwirrung oder Missverständnis lassen. Jedes muss eine klare und starke Botschaft vermitteln, am richtigen Ort und zur richtigen Zeit.“ Passen Bildmotive und Geschäftsphilosophie zusammen und bieten gleichzeitig Aussergewöhnliches ergeben sie ein stimmiges Gesamtbild des Unternehmens, das Emotionen weckt und dem Betrachter in Erinnerung bleibt. Denn dass Kunden und Investoren ihre Entscheide allein rational treffen – diese Vorstellung gehört endgültig ins Reich der Legenden.

Eine bessere und einfachere Kommunikation ist angesichts der heutigen Informationsflut für jedes Unternehmen eine Herausforderung: Mit dem richtigen Bild kann Vieles viel einfacher kommuniziert – und besser verstanden – werden. Voraussetzung ist aber, dass die Unternehmen rasch Kompetenz über Bildwelten aufbauen, die einen nachhaltigen visuellen Eindruck hinterlassen.